70 Years of π-Meson with César Lattes

Odilon Tavares

Resumo


Em maio de 1947, o mundo tomou conhecimento da descoberta da part´ıcula elementar batizada como m´eson-π (ou p´ıon), respons´avel pela forc¸a nuclear que mant´em pr´otons e nˆeutrons intimamente ligados no n´ucleo atˆomico. O personagem central dessa descoberta fundamental para o entendimento da natureza da estrutura da mat´eria foi o f´ısico brasileiro C´esar Lattes, ent˜ao com 22 anos, trabalhando no H. H. Wills Physical Laboratory da Universidade de Bristol (Inglaterra). Um ano depois, duas semanas apenas ap´os sua chegada ao Radiation Laboratory da Universidade da Calif´ornia (Berkeley, EUA), Lattes detecta pela primeira vez p´ıons negativos no c´ıclotron de 184 polegadas. Comec¸ando das origens da pesquisa em F´ısica Moderna no Brasil a partir de 1934, o autor recorda aqui a trajet´oria cient´ıfica seguida por C´esar Lattes at´e as consequˆencias imediatas resultantes dessa descoberta, como a criac¸˜ao do Centro Brasileiro de Pesquisas F´ısicas−CBPF em janeiro de 1949, e do Conselho Nacional de Pesquisas−CNPq em janeiro de 1951, bem como proporcionando desenvolvimento ´ımpar para a F´ısica no Brasil e na Am´erica Latina nas d´ecadas de 1950 a 1980. Lattes foi quanto os produzidos com um acelerador de part´ıculas (1948), pelo que se lhe tem dado o t´ıtulo de “nosso her´oi da era nuclear”.


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